01-05-14

La Bouillonnante : Grand Trail de Bouillon

Het is weer bijna zover. Dit weekend naar Bouillon, om er zaterdag om 8h45 op het kasteel te starten voor de 35/56 km.

Na een kleine drie weken zelf opgelegde rust - de hel van elke loper- kijken we met gemengde gevoelens uit naar deze klepper van een trail run. De superlatieven zijn niet van de poes. De mooiste, de zwaarste, de interessantste, ... In ieder geval is hij populair. Uitverkocht in één nacht. Het is enkel dankzij mijn trailbuddy Frank's vroege ontwaken op de ochtend van 6 December dat ik ingeschreven ben geraakt. Om 5h30 als ik me niet vergis. Ik dommelde toen nog.

Bouillon, La bouillonnante, trail, 2014

 

Gemengde gevoelens... elke loper weet hoe het voelt om drie weken niet te lopen in het zicht van een naderende wedstrijd. De twee kilo die ik intussen verzameld heb, voelen aan als twintig. De verhoopte frisheid in de benen is ver te zoeken, en de twijfel slaat toe...

Heheheh, de typische hypochondrische lopersblog. Vol ups en downs. Euforie na de wedstrijd, twijfels ervoor en tussenin, wel... veel kans dat het over een of ander pijntje gaat. Of over troostaankopen, dat kan ook.

Wel, ahem... De Black Diamond Ultra Distance Poles zullen zaterdag van de partij zijn. De Spyridon MR (Mud Runners) zijn helaas nog onderweg. Aan mijn Luna Sandals moeten de Crafts en Stitching Monkeys in Seattle waarschijnlijk nog beginnen. Ja, ik heb onlangs Born to Run van Christopher McDougall ook eens gelezen. Na bijna twee jaar lopen zonder schoenen werd het tijd. Luna Sandals is het bedrijfje van Barefoot Ted, een van de hoofdpersonages. Voor wie een zekere Manuel Luna in 2006 eens een paar sandalen uit een autoband kerfde. Sandalen waarmee intussen de zwaarste trails ter wereld gelopen zijn. Mooi verhaal achter volgende link, Tom Norwood op actieve bedevaart naar de Copper Canyons om die legendarische trail te lopen. "Unlike more than half the starters of the race, I did finish, but not without vomiting, weeping like a baby, and death marching across the finish line fourth from last." 

Maar zover zijn wij hier nog niet. We doen later nog wel eens een ultra trail op onze teenslippers. Eerst de Bouillonnante nog finishen...

Deze keer wordt het een familie uitstapje. Vrijdagavond al naar het kasteel, de tent op de esplanade. Om het met de woorden van de sympathieke organisatoren te zeggen: "Als jullie vanaf vrijdag in de streek zijn, aarzel niet om je borstnummer op te halen. Het zal jullie een grote stress wegnemen." Oef, dat treft, ik loop momenteel de muren op. 

De volgende dag is het dan zover. Van ons huis naar het kasteel is het 800m wandelen, de loop start binnen de muren. Tegen dan hoop ik natuurlijk ook Frank gevonden te hebben; die plant om de ochtend zelf aan te komen in Bouillon.

Trouwens ook de eerste race met tijdslimieten in deze TRTC campagne. De eerste poort zit op kilometer 12; diegenen die langer dan 1h45 over dat eerste traject doen, worden daar al tegengehouden. De tweede poort zit op kilometer 39. Daar ben je best binnen de zes uur al voorbij. De 56 km moet je op acht uur afgedraaid hebben. Gemiddelde boven de 7 kmph houden is dus de boodschap.

Tijd voor een loopje. Dertien kilometer om die ingeslapen beentjes los te maken. Eigenlijk zijn we best wel in onze nopjes. Wooohoooo! 

 

17-04-14

The road gets rocky... Spa Olne

Dit weekend Spa-Olne gelopen. In een notendop: droog, nevelig en hard aan de voeten.

Om wat meer kwaliteit in zijn trainingen te brengen, nodigt het Road to Chamonix team occasioneel een gastloper uit. Zo ook dit weekend.

Spa-Olne, 2014, Trail

Gezien Frank regelmatig durft te vernoemen dat hij als het ware de beste chauffeur van het hele team is en... bovendien graag vroeg opstaat, kreeg hij dit weekend de eer om voor dag en dauw de team leden te verzamelen in verschillende uithoeken van Oost-Vlaanderen om ze veilig en wel in Olne te deponeren. Kolfje naar zijn hand, natuurlijk. Getuige bovenstaande foto. Kijk ook even naar de ondergrond, die gaat voor de gevijfvingerde auteur van dit stukje nog een rol van belang spelen.

Beetje frisjes en nevelig daar in Olne, voor de rest gaat alles vlot. Goede infrastructuur. Om 10h15 allen naar een paar gele TEC bussen en daar staan we dan een uurtje later in Spa. Op de rommelmarkt. Een korte laconieke briefing: volg de kalksporen en de hier en daar vastgekoopte linten, zorg dat je niet verloren loopt en besef dat je ten allen tijde verantwoordelijk bent voor jezelf in het verkeer. Daar gaan we dan. De eerste 500m is het aanschuiven, dan barst het los.

En voor mij gaat het goed, misschien te goed. Mooi parcours, zeker de eerste helft. Trippel bergop en trippel bergaf. The minimalist pace. Even een fotosessie aan het kasteel van Franchimont. Een praatje met een dame die de Transalpine gaat lopen... Een kleine pauze wanneer onze gastloper zich een bloedneus niest...

spa-olne,2014,trail,steven de backer

spa-olne,2014,trail,steven de backer, Frank AsselmanTot de 20ste km flirten we met een gemiddelde van 9,5 kmph en dan, na een kilometer lang traject grint en een lange helling naar beneden besef ik het... rust dringt zich op. De vermoeidheid van het relentless forward TRTC schema, de solo extra van vorig weekend -een 33km MTB-route aan 11 kmph- en de vele trail runs van afgelopen weken zitten er dik in. Vooral in de pezen van de voeten. Elke stap doet pijn aan de enkels, mijn hielen zijn murw geslagen en op bergaf daalt mijn snelheid naar 6,5 kilometer per uur. Iedereen haalt me in... Mijn trailbuddies verdwijnen uit het zicht. Ik zal ze terugzien op de 3de drank post op de 23-ste km aan de rivier.

Bij een emmer rozijnen en een bak chips. Deze keer geen traditionele peperkoeken en bananen om naar binnen te werken voor Frank. Wat wil je voor acht Euro inschrijvingsgeld, weet een wijsneus.

Eenmaal terug bergop, voel ik me in mijn nopjes. We beginnen weer in te halen. Maar mijn trailbuddy en ik zijn het roerend over eens... Rust dringt zich op. Er moet een en ander herstellen. En binnen drie weken de Bouillonante. Wie droomde er weer van de 56 kilometer?

spa-olne,2014,trail, sander boom,

Onze gastloper heeft duidelijk overschot... Wat zal hij doen? Beetje pompen bovenaan elke helling, terwijl hij ons opwacht? Neen, de laatste 5 km schakelt hij een tandje bij en weg is hij. Zoef. Een verdienstelijk triatleet meenemen kan gevolgen hebben.

Dan weer een paar gevreesde afdalingen op grint. De schokken zijn moeilijk te harden. Verdorie, de blein onder mijn hiel opgelopen tijdens de Team trail door een minuscuul steentje in mijn Spyridon -wie stopt er nu om zijn schoen uit te kloppen- doet echt pijn en zorgt ervoor dat ik helemaal scheef ga lopen. Frank verdwijnt uit het zicht in de laatste 2 kilometer...

Dit is kwaliteit in mijn training! Een voorproefje van het grote afzien dat nog gaat komen.

Die gedachte geeft me moed en ik kan mijn snelheid terug opkrikken naar 10,5 kmph. Een voetbalveld, linten, bochtje en ... aankomst. Te verbouwereerd of te murw om mijn nummer te tonen (hangt aan mijn rugzak, ik moet me omdraaien, dat is momenteel even rocket science voor mij). Daar staan Frank en Steven. Allemaal moe maar tevreden. Een kleine 31 km en 850m D+ is toch niet niks.

Een paar minuten later al aan het recuperen. Dat gaat snel. Recovery shake. Een paar Ciney Blondes en een zak chips met Bicky burger smaak. De finale van Paris Roubaix in de kantine.  Languit op de achterbank in de auto met The Sleepwalkers op de schoot. 's Avonds de sauna in. Litertje karnemelk. Volgende dag fris aan het werk en een stevige workout in de fitness. Toch gaat er in de komende weken weinig gelopen worden. Pezen en hielen hebben rust nodig, niets aan te doen. Fietsen, cross-trainen en uren op de trampoline. Dynamic recovery. Anders zal er geen Bouillonante inzitten begin mei.

En ik zou Steven nog graag tegen het lijf lopen in Méaudre in September. Daarover later meer. The road becomes longer and longer.

En zaterdag -hiep, hiep, hoera- is er een trailbuddy jarig.

 

25-03-14

Trail Buddies 2.0

Yesss! Zondag gaan we weer het veld in, deze keer met heel wat hoogtemeters. Veertienhonderd (1400 m D+) om precies te zijn. Dat zijn er maar elfhonderd (1100) minder dan de Marathon du Mont Blanc.

In Bérismenil zullen er 256 teams aan de start staan. Ons team start met het nummer 18. Onder de naam The Road to Chamonix, hoe kan het ook anders. En na het leegkopen van de Salomon webstore zal het er tip-top bij staan. Ach, bleef het maar enkel bij die Salomon store. Deze week regende het meer pakjes dan met de gemiddelde kerstmis en nieuwjaar samen. Troostaankopen? Pijnlijke botten, stramme pezen en een gat in de hand... Trail kan hard zijn.

Het Team Trail 2.0 30 km parcours is een mooie "trefle à trois feuilles", waarvan we net het hoogteprofiel hebben binnen gekregen.

team trail 2.0

Ik kijk er naar uit. Beter gezegd: ik keek er naar uit. Tot ik keelpijn kreeg en bovendien het gevoel had dat ik ergens in mijn slaap moet gevierendeeld geweest zijn. Nochthans niet over de middeleeuwen gedroomd. En altijd braaf geweest.

Ben toch benieuwd hoe het zal verlopen.

De eerste keer sinds lang dat we nog eens op een zaterdag lopen. En bovendien nog na de middag starten. Gelukkig heb ik een montere chauffeur. Ikzelf zal op de terugweg slapen en naar het derde van Rachmaninoff luisteren. En af en toe eens opkijken of onze spring-in-het-veld weer geen reuze omweg maakt. Of stoppen voor een welverdiende hamburger.

Het begint te korten. En de afstanden beginnen te lengen. Wedstrijden als trainingskalender. Het werkt. Het werkt in ieder geval beter dan er 's avonds op uit trekken na een lange werkdag. Hoewel, nu de dagen ook beginnen te lengen, wordt het iets gemakkelijker. Ik begin uit te kijken naar Bouillon. In dat lange weekend van de eerste mei. Doet ie het of doet ie het niet, die 56 km? We twijfelen, zeker met de Loop Van Vlaanderen zo kort erop. Maar eerst deze. The road is long. En gelukkig maar...

Tot zaterdag in La Roche en Ardenne!